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October 20, 2015

This is my personal blog with opinion, politics, and poetry. If you are after my official research group’s website, please navigate to http://blogs.kent.ac.uk/strongcorrelations.

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Venceréis, pero no convenceréis

May 11, 2018

Spanish civil war speech invented by father of Michael Portillo, says historian

“Venceréis, pero no convenceréis” – una bella frase que, al parecer, nunca fue pronunciada. En lugar de eso, fue atribuida a Unamuno por su discípulo Luis Portillo, en el exilio en Londres, como parte de una evocación literaria de unos eventos que él no presenció. Después un hispanista británico citó la frase en un estudio de la Guerra Civil Española describiéndola, por error, como una traducción basada en relatos de testigos presenciales. De ahí, la bella cita saltó a España donde fue universalmente aceptada como una cita literal. Ahora un historiador español ha logrado desenmarañar el embrollo.

¿Que por qué es noticia esto en el Guardian? Pues porque el hijo de Luis Portillo, Michael, es uno de los ex-parlamentarios tories más populares, que fue ministro de defensa en el gobierno de John Major y al que un día se le consideró ampliamente como un probable sucesor. Michael Portillo iba a llevar al partido Conservador en una dirección mucho más liberal. Para bien o para mal, esas esperanzas fueron cortadas de raíz por la avalancha Laborista de 1997, que llevó a Tony Blair al poder con una mayoría histórica y se cobró muchas víctimas conservadoras, incluido Michael Portillo que, al perder su escaño, abandonó la política y se dedicó a la televisión.


Utilizando nuestra ignorancia

January 27, 2018

Las autoridades británicas deniegan asilo a un ciudadano pakistaní que ha renunciado al islam y se ha declarado humanista sobre la base de que no mencionó a Aristóteles ni a Platón en una entrevista. Qué más da que ni Sócrates ni Platón fuesen pensadores humanistas. ¿A quién le importa? Lo importante es mandar a la muerte a un ser humano que buscó nuestra protección. Realmente asistimos al Final de los Tiempos cuando los gobiernos de los países supuestamente más ilustrados mandan a aquellos que buscaron su protección a la muerte apoyándose para ello en su propia ignorancia.

Philosophers urge rethink of Pakistani humanist’s asylum

https://www.theguardian.com/uk-news/2018/jan/26/philosophers-urge-rethink-of-pakistani-humanist-hamza-bin-walayat-asylum?CMP=Share_AndroidApp_Gmail

Philosophers urge rethink of Pakistani humanist’s asylum

https://www.theguardian.com/uk-news/2018/jan/26/philosophers-urge-rethink-of-pakistani-humanist-hamza-bin-walayat-asylum?CMP=Share_AndroidApp_WhatsApp


Para sentirse bien sobre la especie humana: secuencia de apertura de “Valerian”

January 8, 2018

Escenas de apertura de Valerian

El siguiente enlace apunta a las escenas de apertura de Valerian, la película de Luc Besson. Son los primeros 4 minutos del film (antes, incluso, del título) y las considero de visionado recomendable para uno de esos momentos en los que necesitamos restablecer nuestra fe en la especie humana – aunque sea mediante una fantasía sobre nosotros mismos.

No os perdáis a Rutger Hauer en el papel de presidente del mundo. Esa fue toda su participación en la película (la acción se desarrolla cientos de años después de los hechos relatados en esta secuencia de apertura). Luc Besson dijo que le encantó poder darle ese papel porque le encanta Blade Runner “y en esa película se quedó solo al final”. 🙂

https://youtu.be/sD63fekvUdk


Festive greetings

December 24, 2017

Here is this year’s festive greeting card – a wish for the protective warmth of peace to shroud our precious world.

spirit_of_christmas


The European Parliament: One of the Best Ideas a Briton Ever Had

November 14, 2017
Portrait of William Penn within the EU flag

William Penn was an Englishman who, in the 17th century, advocated the creation of an European parliament as an antidote to constant war between the nations of Europe. History has proven him right so far.

For those who wonder who first came up with the idea for the European Parliament, it was an Englishman, William Penn, in

“An ESSAY towards the Present and Future Peace of Europe by the Establishment of an European Dyet, Parliament, or Estates (1693)”. 

Penn advocated European unity as an antidote to the constant state of war between major European states that he knew in his lifetime. History has proven him right: the wars continued all the way until WW II. Shortly after, the European Coal and Steel Community was set up, leading to today’s elected European Parliament and the EU. Since the start of that process of integration, there have been no wars between members of the Union. This epochal achievement was recognised in 2012 with the award of the Nobel Peace Prize to the European Union.

Now, a major European nation is leaving the Union and the European Parliament for the first time. This is especially sad given that it was the success of the English parliament that inspired Penn’s proposal (note that in Penn’s time most European nations did not have their own parliaments). I very much hope that future events will not give further support to Penn’s ideas. 

Further reading

You can read Penn’s original essay here:

http://oll.libertyfund.org/titles/penn-the-political-writings-of-william-penn#lf6418_label_735

There is an article about this in the Open Democracy website, here:

https://www.opendemocracy.net/can-europe-make-it/daniele-archibugi/william-penn-englishman-who-invented-european-parliament


Barcelona

August 23, 2017

Desatan su ira como demonios furiosos y aún así, horas más tarde, el Sol sale una vez más; un niño llora; juegan los cachorros; un pollito lucha por salir del cascarón y sus padres no serán capaces durante meses de querer hacer nada más que cuidarlo; el cielo nos regala luz, nubes, viento, granizo, arcos iris, copos de nieve; y en algún lugar un anciano cuya vida se está extinguiendo cierra los ojos pensando no en lo que le espera a él sino en lo que les queda por delante a los que deja atrás. 

Intentan destruirlo todo pero la vida sigue, florece, se desarrolla, y lo acapara todo, porque la vida, que es el amor, es la única fuerza verdaderamente avasalladora del universo. 

No son nadie, ni un mal gesto ni una puta mierda junto a un camino que seguimos todos, embarcados en una aventura de la que esas almas perdidas no han querido o no han sabido o no han podido formar parte.

En algún lugar llora una madre, llora un hijo, llora un hermano. Pero la Vida sigue, triste e inquebratable, henchida de más vida, dejando un rastro fulgente en el espacio vacío de la Muerte, su marcha inexorable a la conquista del Universo.


Merci!

May 7, 2017

To the French people:

Thank you on behalf of the many millions of tolerant Europeans for not giving in to the easy answers peddled by populist xenophobes. Once more, you have demonstrated your democratic maturity. Special thanks to those who have had the courage to choose what they judged the lesser of two evils.